« Arrogant comme un Français en Afrique »

« Arrogant comme un Français en Afrique »Maquis d’Abidjan, au Cap Nord (© Jean-Pierre Bat 2016)

Questions à… Antoine Glaser, qui vient de publier aux éditions Fayard un nouveau livre sur les relations franco-africaines.

Après AfricaFrance vient Arrogant comme un Français en Afrique : quel bilan dressez-vous des «occasions perdues» de la France en Afrique sur plus d’un demi-siècle après les indépendances ?

Pour des raisons historiques (colonisation, guerre froide…) et culturelles (la bonne parole des « civilisés » à destination des « sous-développés »), la France s’est toujours regardée en Afrique comme dans un miroir. Aveuglée par son propre reflet, elle n’a pas compris que ce continent profondément humaniste pouvait lui apporter un supplément d’âme. Toute affairée à enseigner sa propre histoire, elle a négligé une histoire africaine précoloniale, nourrie de royaumes, d’empires et de califats qui permet, au-delà de l’hexagone, de comprendre les conflits d’aujourd’hui. Préoccupée à n’assurer que son propre pouvoir, elle a préféré diviser pour régner sur une myriade d’états, au lieu de conserver les grands ensembles régionaux de l’AOF (Afrique occidentale française) et AEF (Afrique équatoriale française).

Soucieuse d’imposer ses seuls codes institutionnels, elle est totalement passée à côté de la richesse de l’oralité de l’Afrique. Elle a préféré exporter dans ses anciennes colonies son administration bureaucratique. Elle a enseigné le droit à des dizaines de milliers d’étudiants au lieu de créer des lycées techniques. Ses entreprises auraient pu former mille et un jeunes cadres africains. Ils auraient pu assurer au patronat français des positions sur l’ensemble du continent au lieu de chipoter sur les formations pour garder le pouvoir avec pléthore d’expatriés, de surcroît « bunkérisés ». Plus d’un demi-siècle après les indépendances, l’exécutif français, de gauche comme de droite, reste « scotché » avec les pouvoirs en place pour assurer ses positions dans les organisations internationales (conseil de sécurité des Nations-Unies, COP21…) au lieu de s’intéresser aux sociétés civiles africaines qui seront les acteurs de demain.

Un peu comme avec Ces Messieurs Afrique (1992), vous dressez dans Arrogant comme un Français en Afrique le portrait de groupes ou de corporations qui prétendent «connaître l’Afrique» ou être des entremetteurs indispensables : quelles nouveautés a-t-on vu apparaître depuis les mandats de Nicolas Sarkozy et François Hollande ?

Il faut distinguer la période historique qui va des indépendances (1960) à la chute du mur de Berlin (1990), de la période contemporaine. Pendant la guerre froide, les « Messieurs Afrique » étaient, dans leur majorité, intégrés dans le « réseau des réseaux » du village franco-africain, animé depuis l’Elysée par Jacques Foccart, « l’africain » du général de Gaulle puis celui de Jacques Chirac. C’était des réseaux d’Etat. A la mort de Foccart en 1997, après celle de son alter ego ivoirien, Félix Houphouët-Boigny, en 1993, les réseaux français de l’Afrique francophone se sont privatisés.

On a ainsi vu de nombreux diplomates ou militaires passés de l’autre côté du miroir pour se mettre « à leur compte ». Tout en affirmant qu’ils ne feront rien contre les intérêts français, la plupart sont dans les zones d’influence des cercles de pouvoir des présidences africaines. Qui paie, commande ! Les ténors du barreau de Paris sont aussi très recherchés dans les palais africains pour repérer les failles dans les procédures qui les concernent. A contrario, on a vu émerger, ces dernières années, une nouvelle génération de jeunes diplomates et de jeunes chercheurs qui ne sont pas nés dans le paternalisme franco-africain, et se passionnent pour la complexité de ce continent.

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Publié le 3 avril 2016, dans AFRIQUE, colonisation, Françafrique, Géopolitique, Néo-colonialisme, Uncategorized, et tagué , . Bookmarquez ce permalien. Poster un commentaire.

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